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Cancro metastatico polmonare: sintomi, diagnosi, trattamento e prognosi

Cancro metastatico polmonare: sintomi, diagnosi, trattamento e prognosi
Cultura 20 Maggio 2021 ore 07:17

Il cancro metastatico polmonare è una neoplasia che nasce da qualunque organo del nostro corpo e si diffonde ai polmoni. 

A sua volta il tumore del polmone può dare metastasi agli altri organi del nostro corpo, le sedi più frequentemente colpite sono il cervello, il surrene, l’osso, il fegato e il polmone stesso

Esami per diagnosticare il cancro ai polmoni

Nel caso di sospetto tumore del polmone o di metastasi polmonare si possono eseguire questi esami.

I test possono includere:

  • Test di imaging. Un'immagine a raggi X dei polmoni può rivelare una massa o un nodulo anormale. Una scansione TC può rivelare piccole lesioni nei polmoni che potrebbero non essere rilevate su una radiografia;
  • Citologia dell'espettorato. Se hai la tosse e stai producendo espettorato, la sua analisi al microscopio a volte può rivelare la presenza di cellule di cancro ai polmoni;
  • Campione di tessuto (biopsia). Un campione di cellule anormali può essere rimosso con una procedura chiamata biopsia.

Il medico può eseguire una biopsia in diversi modi, inclusa la broncoscopia.

La broncoscopia è un esame endoscopico che permette, attraverso uno strumento flessibile dotato di telecamera, di esaminare dall’interno l’intero albero bronchiale e, quando necessario, eseguire anche della biopsie.

Un'altra opzione è la mediastinoscopia, in cui viene praticata un'incisione alla base del collo in anestesia generale, da qui attraverso uno strumento apposta chiamato mediastinoscopio, si possono eseguire delle biopsie dei linfonodi del mediastino.

Si può optare infine per la biopsia con ago, in cui lo specialista radiologo utilizza  la TC per guidare un ago attraverso la parete toracica e nel tessuto polmonare per raccogliere cellule sospette. Un campione bioptico può anche essere prelevato dai linfonodi o da altre aree in cui il cancro si è diffuso, come il fegato. 

Tutte queste operazioni vanno affidate alle mani di un chirurgo esperto per minimizzare il rischio di errore, come nel caso del dottor Cariboni, i cui contatti sono reperibili sul sito web: umbertocariboni.it.

Un'attenta analisi delle cellule tumorali in un laboratorio rivelerà di quale tipo di cancro ai polmoni si tratta. I risultati di test sofisticati possono indicare al medico le caratteristiche specifiche delle cellule che possono aiutare a determinare la prognosi e guidare il trattamento.

Esami di stadiazione del tumore del polmone

Una volta che il tumore ai polmoni è stato diagnosticato, il chirurgo lavorerà per determinare l'entità (stadio) della  neoplasia. La conoscenza dello stadio permette di decidere quale trattamento è più appropriato.

I test di stadiazione possono includere procedure di imaging che consentono al medico di capire polmone o ha già invaso altri organi. Questi test includono TC, risonanza magnetica, tomografia a emissione di positroni (PET) e scansioni ossee.

Gli stadi del cancro del polmone sono indicati da numeri romani che vanno da 0 a IV, con gli stadi più bassi che indicano il cancro che è limitato al polmone. Allo stadio IV, il cancro è considerato avanzato e si è diffuso ad altre aree del corpo.

Cancro polmonare: trattamenti

La prima opzione è la chirurgia. Durante l'intervento, il chirurgo lavora per rimuovere il cancro ai polmoni ottenendo margini di tessuto sano. Le procedure per rimuovere il cancro ai polmoni includono:

  • Resezione a cuneo per rimuovere una piccola sezione di polmone che contiene il tumore insieme a un margine di tessuto sano;
  • Resezione segmentale per rimuovere una porzione più ampia di polmone, ma non un intero lobo;
  • Lobectomia per rimuovere l'intero lobo di un polmone;
  • Pneumonectomia per rimuovere un intero polmone.

La chirurgia può essere un'opzione se il cancro è limitato ai polmoni. Se hai un cancro ai polmoni più esteso, il medico può raccomandare la chemioterapia o la radioterapia prima dell'intervento chirurgico per ridurne le dimensioni, i linfonodi. Se c'è il rischio che alcune cellule tumorali siano rimaste in loco dopo l'intervento chirurgico o che il cancro possa ripresentarsi, il medico può raccomandare la chemioterapia o la radioterapia dopo l'intervento.

Radioterapia

La radioterapia utilizza fasci di energia ad alta potenza  per uccidere le cellule tumorali. Durante la radioterapia sei sdraiato su un tavolo mentre una macchina si muove intorno a te, dirigendo le radiazioni verso punti precisi del tuo corpo.

Per le persone con carcinoma polmonare localmente avanzato, le radiazioni possono essere utilizzate prima o dopo l'intervento chirurgico. È spesso combinato con trattamenti chemioterapici. Se la chirurgia non è un'opzione, combinare chemioterapia e radioterapia può essere il trattamento principale.

Per i tumori polmonari avanzati e quelli che si sono diffusi ad altre aree del corpo, la radioterapia può aiutare ad alleviare i sintomi, come il dolore.

Chemioterapia

La chemioterapia utilizza farmaci per uccidere le cellule tumorali. Uno o più farmaci chemioterapici possono essere somministrati attraverso per via endovenosa o assunti per via orale. Una combinazione di farmaci di solito viene somministrata in una serie di trattamenti per un periodo di settimane o mesi, con pause intermedie in modo da poter recuperare.

La chemioterapia viene spesso utilizzata dopo l'intervento chirurgico per uccidere le cellule tumorali che possono essere sopravvissute. Può essere utilizzata da solo o in combinazione con la radioterapia.